¿Son los humanos realmente descendientes de los monos?

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<img src=”http://pasosdelmetodocientifico.com/foto.jpg” alt=”¿Son los humanos realmente descendientes de los monos?”/>¿Los humanos realmente son descendientes de los monos?

Desde que Charles Darwin publicó la teoría de la evolución por medio de la selección natural en 1859, mitos y malas interpretaciones han erosionado la comprensión pública de sus ideas. Por ejemplo, algunas personas continúan argumentando que la evolución no es una teoría científica válida, ya que no se puede probar. Esto, por supuesto, no es cierto. Los científicos han ejecutado con éxito numerosas pruebas de laboratorio que apoyan los principios más importantes de la evolución. Y los científicos de campo han sido capaces de utilizar el registro fósil para responder preguntas importantes acerca de la selección natural y cómo los organismos cambian con el tiempo.

Aún así, la evolución Lo mismo sucede con esta otra: La segunda ley de la termodinámica, que dice que un sistema ordenado siempre será desordenado, hace imposible la evolución. Este mito refleja un malentendido general de la entropía , el término utilizado por los físicos para describir la aleatoriedad o desorden. La segunda ley hace estado que la entropía total de un sistema cerrado no puede disminuir, pero sí permiten partes de un sistema a ser más ordenada mientras otras partes se convierte en menos. En otras palabras, la evolución y la segunda ley de la termodinámica pueden vivir juntos en armonía.

Uno de los mitos más persistentes, sin embargo, se refiere a la relación de los seres humanos a los grandes simios, un grupo de primates que incluye el gorila, orangután y chimpancé. Alguien que cree que el mito va a decir, “Si existe la evolución, entonces los seres humanos deben ser descendientes directos de los simios. El Simio debe haber cambiado, paso a paso, hasta los seres humanos.” Esta misma persona será a menudo un seguimiento con esta observación: “Si los simios ‘se convirtieron en’ los seres humanos, entonces los simios ya no deberían existir.” Aunque hay varias formas de atacar esta afirmación, la refutación es simple Eso no quiere decir que los seres humanos y los simios no están relacionados, pero la relación no se puede rastrear hacia atrás a lo largo de una línea directa de descendencia, una forma transformándose en otra. Hay que remontar a lo largo de dos líneas independientes, muy atrás en el tiempo hasta que las dos líneas se fusionan.

La intersección de las dos líneas representa algo especial, lo que los biólogos llaman un antepasado común . Este antepasado simiesco, que probablemente vivió 5 a 11 millones años en África, dio lugar a dos linajes distintos, uno que resulta en homínidos, para usar una analogía en el árbol de familia, el ancestro común ocupaba un tronco, que luego se divide en dos ramas. Los homínidos desarrollaron a lo largo de una rama, mientras que las especies de grandes simios desarrollaron a lo largo de otra rama.

¿Qué hizo este ancestro que parece común? A pesar de que el registro fósil ha sido tacaño con las respuestas, parece lógico que el animal tendría características poseídas de los seres humanos y los simios. En 2007, científicos japoneses creen que encontraron la mandíbula y los dientes de un animal. Al estudiar el tamaño y la forma de los dientes, se determinó que el mono era: Lo llamaron Nakalipithecus nakayamai y calcularon su edad de 10 millones de años. Eso pone al mono en el lugar correcto en la línea de tiempo. Más importante, los científicos encontraron huesos antiguos en las colinas de Samburu del norte de Kenia. Eso pone al N. nakayamai en el lugar geográfico adecuado, a lo largo de una trayectoria de evolución de los homínidos que se extiende por varios cientos de kilómetros en el este de África. La región de Oriente de Awash de Etiopía se encuentra al norte, donde el continente africano esta sin salida en el Mar Rojo.

Hoy en día, la región de Oriente de Awash un ligar inhóspito y desiertico bajo el sol . Pero hace 10 millones de años, según los paleontólogos y geólogos, era un fresco bosque, húmedo lleno de vida. ¿Es posible que una criatura simiesca como N. nakayamai haya vivido en estos bosques fértiles? ¿Es posible, además, que la criatura estaba empezando a experimentar con un nuevo estilo de vida, en una tierra con árboles? Los científicos creen que sí, y que han estado viniendo durante años a la región media de Awash, así como los puntos del sur, para conocer cuándo y cómo las especies humanoides divergieron de los grandes simios.

Uno de los descubrimientos más importantes de Medio Awash llegó en 1994, cuando un equipo de científicos dirigido por Tim White de la Universidad de California, Berkeley, encontraron restos óseos que incluyen el cráneo, la pelvis y los huesos de la mano y del pie. Cuando el equipo reconstruiyo el esqueleto, reveló un homínido muy temprano que caminaba erguido, pero aún conservaba un dedo del pie oponible, un rasgo que se encuentra comúnmente en los primates arborícolas. Llamaron a la nueva especie Ardipithecus ramidus , o Ardi, para abreviar, y determinaron que vivió hace 4,4 millones de años. En los círculos antropológicos, Ardi ha disfrutado de casi tanto fama como Lucy ( Australopithecus afarensis ), de 3.2 millones de años de edad, homínido descubierto en 1974 por Donald Johanson en Hadar, Etiopía.

Lucy era el ancestro humano más antiguo conocido, y por un tiempo parecía que los científicos nunca podrian mirar más profundamente en nuestro pasado. Entonces Ardi llegó y, más recientemente, otros descubrimientos emblemáticos. En 1997, los científicos encontraron los huesos de una nueva especie, Ardipithecus kadabba , que vivía en la región del Medio Awash, hace entre 5 y 6 millones de años. Y en 2000, Martin Pickford y Brigitte Senut del Colegio de Francia y un equipo de los Museos de la Comunidad de Kenia desenterraron uno de los homínidos más antiguos hasta la fecha. Su nombre oficial era Orrorin tugenensis , pero los científicos se refieren a él como el hombre del Milenio. Este homínido, lo más probable es que caminaba erguido.

Ahora los científicos están trabajando para cerrar la brecha entre el Hombre del Milenio y el verdadero ” eslabón perdido ” ¿Podría N. nakayamai ser ese enlace, o hay otra especie en el medio? La respuesta, probablemente, está enterrado en el suelo de África oriental.

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2 comments on “¿Son los humanos realmente descendientes de los monos?

  1. Con todo el respeto el título del artículo está escrito en algo que no es castellano. ¡Una lástima porque el contenido parece interesante!

    • Hola Pedro
      Gracias por el aporte.
      Un saludo

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