¿Son los envases de plastico buena idea para conservar alimentos? ​​

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src="http://pasosdelmetodocientifico.com/wp-content/uploads/2014/05/nano.jpg" alt="¿Son los envases de plastico buena idea para conservar alimentos? "/>Érase una vez, cuando la comida fue utilizada para una cosa: comer.

Hoy, tiene un papel mucho más complicado; los científicos, los fabricantes y los responsables políticos están estudiando si los alimentos podría algún día eliminar nuestra dependencia del petróleo.

Combustibles basados en etanol y el biodiesel están reemplazando cada vez más la gasolina y el diesel como tanques de combustible.

Ahora, algunos piensan que la comida puede hacer lo mismo para la industria del plástico, lo que ayuda a reemplazar más de 900 mil barriles de petróleo y gas natural que se utiliza para la fabricación de plástico en los Estados Unidos todos los días

Envases de plastico a base de Alimentación:

Hechos de todo, desde el maíz para la caña de azúcar, han crecido rápidamente en popularidad en los últimos años.

Los materiales de embalaje, tarjetas de regalo, cubiertas de teléfono, todos se pueden hacer a partir de estos materiales ecológicos.

Como la calidad de los plásticos basados en la alimentación mejoran, tendrán aplicaciones más y más amplias.

Los partidarios citan dos principales ventajas de los plásticos basados en los alimentos sobre sus contrapartidas de derivados del petróleo.

En primer lugar, están hechas a partir de un recurso renovable. Mientras los agricultores cultivan las cosechas de estos plásticos, la producción puede continuar indefinidamente.

En segundo lugar, los plásticos basados en los alimentos son ampliamente considerados como más fáciles en el medio ambiente.

Por ejemplo, requieren mucho menos energía para producir que los plásticos tradicionales y liberan menos gases de efecto invernadero en el proceso.

Mejor aún, se descomponen en compuestos orgánicos inocuos – en las condiciones adecuadas.

Ahora, para los inconvenientes. Uno de los más evidentes es su relativo bajo punto de fusión.

Mientras que los plásticos populares como tereftalato de polietileno ( PET ) pueden tener puntos de fusión más allá de 400 grados Fahrenheit (204 grados Celsius).

Algunos plásticos basados en plantas se convierten en charcos simplemente si se deje en un coche en un día soleado.

Por ejemplo, el ácido poliláctico ( PLA ), un plástico derivado del maíz utilizado por el gigante minorista Wal-Mart entre otras compañías, puede tener un punto de fusión de sólo 114 grados Fahrenheit (46 grados Celsius) [fuente: Royte ].

Como resultado, los plásticos basados en los alimentos son simplemente inadecuados para una amplia gama de aplicaciones.

Lo que es más, los envases de plastico basados en los alimentos pueden no ser tan amigables con el medio ambiente, tal como aparecen.

Aunque son biodegradables, la mayoría se  rompen bajo condiciones muy específicas que se encuentran en las plantas de compostaje industrial.

Eso significa que usted no puede simplemente tirar una pila de abono en su patio trasero y esperar que se conviertan en el suelo, y si no terminan en un vertedero , se descomponen con la misma lentitud que los plásticos convencionales.

Mientras que los plásticos basados en la alimentación pueden ser reciclados, no pueden simplemente ser mezclados con otros plásticos reciclables.

De hecho, la industria del reciclaje considera plásticos basados en la alimentación de un “contaminante” que lleva tiempo y dinero procesar.

Un argumento final contra los plásticos basados en los alimentos es que la generación de ellos exige que los terrenos y recursos que podrían estar pasando a la producción real de alimentos.

Ya, el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) estima que, para 2014, casi un cuarto de la producción total de cereales se destinará a la producción de etanol y otros biocombustibles.

Si los plásticos basados en alimentos empiezan a despegar, ese número podría subir aún más alto.

Los ambientalistas también se preocupan por los efectos nocivos de los plaguicidas y variedades de cultivos modificados genéticamente que se utilizan para crear algunos de estos plásticos.

Pero no te rindas en los plásticos basados en los alimentos.

Aunque todavía representan menos del 1 por ciento del mercado de los plásticos, algunas grandes empresas se han comprometido tanto a la mejora y el uso de los plásticos.

Por ejemplo, los fabricantes de productos electrónicos Panasonic y NEC han anunciado el desarrollo de plásticos basados en la alimentación con mejora significativamente de durabilidad, resistencia al calor y la facilidad de producción en comparación con los productos actuales en el mercado.

Metabolix, otro fabricante de bioplásticos, ha desarrollado un plástico llamado Mirel que se biodegrada en pilas normales de compost.

Los costos de producción de los plásticos basados en los alimentos están bajando rápidamente, así, que, junto con su creciente gama de aplicaciones, hará una alternativa mucho más fuerte a los plásticos convencionales.

Tal vez el argumento más fuerte para los plásticos basados en la alimentación, es el agotamiento en el nuestro suministro de petróleo.

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