¿Qué pasaría si no tuviéramos la luna?

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Es fácil pensar en la luna como nuestra vecina afable.

<img src=”http://pasosdelmetodocientifico.com/foto.jpg” alt=”¿Qué pasaría si no tuviéramos la luna?”/>Nos gusta verla, pero si se movía, nuestra principal preocupación no sería que no estuviera – sería el temor de que alguien tome su lugar.

Vamos a tener en cuenta que la luna está hecha en parte de la base de nuestro propio planeta. Sucedió cuando la Tierra era un infante de lava fundida hace 30 millones de años. Un impacto gigante golpeó la Tierra, tomando algo de su manto con él cuando rebotó en el espacio. Este impacto se fusionó con el manto caliente para formar la Luna. Hace millones de años, la Luna dejó de ser geológicamente activa. Pero eso no quiere decir que la luna no está haciendo nada por nosotros. Echamos un vistazo a algunas cosas que íbamos a perder si nuestra luna se fuese a otro barrio.

Tal vez las consecuencias más evidentes de una luna ausente sería los cambios de marea . Si la luna no afectara a los océanos, las mareas serían alrededor de un tercio de su tamaño de lo que son ahora; el sol seria “hacerse cargo” de los cambios de la marea, pero simplemente no tendrían el mismo tirón como la luna. La luna también afecta a la altitud de los océanos; la atracción gravitacional de la luna produce un “bulto” de agua alrededor de la mitad de la tierra. En otras palabras, los polos tienen menos agua que el ecuador. Si no existiera la luna, el bulto de agua se dispersaria, corriendo hacia los polos menos profundas.

La Luna también está ayudando a reducir la velocidad de rotación de la Tierra. De hecho, la luna nos está retrasando un poco todos los días. (Si se puede dividir “microsegundos por año” en incrementos diarios.) Si no tuviéramos la luna para frenar nuestros giros, nos gustaría estar girando en días de seis horas. Mientras que puede sonar interesante, tener en cuenta que esto llevaría a todo tipo de consecuencias. No se aumentaría el viento y las tormentas, pero sería probablemente también efecto de  cómo evolucionó la vida en nuestro planeta. Con sólo unas pocas horas de luz del día y de oscuridad, ¿quién sabe lo que las plantas y los animales podrían haber desarrollado – o perdido.?

Y luego está la cuestión de nuestro eje. La luna nos estabiliza en esa ingeniosa inclinación de 23 grados que hace que haya estaciones y ambientes templados. Sin la Luna, podríamos estar carentes de posición vertical. Con un grado de inclinación casi nulo podríamos ver un par de minutos de sol o – al igual que Urano, con su inclinación de 97 grados – podríamos encontrarnos en 42 años continuos de luz solar, seguidos de 42 años oscuridad. Y no le des más vueltas el sol y la luna son un matrimonio perfecto

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Category: Universo | Tags:

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