¿Qué ocurre en el cerebro durante un orgasmo?

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<img src=”http://pasosdelmetodocientifico.com/foto.jpg” alt=”¿Qué ocurre en el cerebro durante un orgasmo?”/>Aunque las razones para tener relaciones sexuales de cualquier tipo son variadas y complejas, el alcanzar el orgasmo casi siempre suele ser el objetivo.

Porque somos todos tan diferentes, una descripción universal de un orgasmo es imposible. La única cosa que la mayoría de la gente puede estar de acuerdo es que se trata de una experiencia intensamente placentera.

Entonces, ¿qué es? En caso de duda, ir al diccionario. El Oxford Inglés Dictonary define un orgasmo como “un movimiento brusco, el espasmo, la contracción, o convulsiones […] en una oleada de excitación sexual.” Merriam-Webster es algo más descriptiva, que indica que se trata de “una descarga explosiva de tensiones neuromusculares en la cúspide de la excitación sexual que por lo general va acompañado de la eyaculación del semen del varón y por contracciones vaginales en la mujer.” El famoso investigador sexual Dr. Alfred Kinsey dijo una vez que un orgasmo “se puede comparar con el crescendo, clímax y repentino silencio alcanzado por una orquesta de las emociones humanas … una explosión de tensiones, y estornudos.

La comparación del Dr. Kinsey del estornudo podría ser discutible, pero aparte de eso, todas estas definiciones son básicamente correctas. Son sólo algunos de los muchos intentos diferentes para describir exactamente lo que significa tener un orgasmo.

Vamos a ver todos los aspectos del orgasmo – ¿por qué algunas personas parecen no poder lograrlo? Qué le sucede al cuerpo durante un orgasmo es bastante conocido, y no es ninguna sorpresa que el cerebro juega un papel importante en alcanzarlo. Pero los investigadores todavía están en el proceso de averiguar exactamente lo que está sucediendo en el cerebro durante el orgasmo. Vamos a empezar con el examen de los mensajes que el cuerpo envía al cerebro.

Los nervios envian impulsos a la médula espinal y al cerebro, si no un orgasmo no sería posible. Al igual que cualquier otra zona del cuerpo, los genitales contienen diferentes nervios que envían información al cerebro para decirle acerca de la sensación que esta experimentando. Esto ayuda a explicar por qué las sensaciones se perciben de manera diferente dependiendo de donde este siendo tocado.Un orgasmo del clítoris, por ejemplo, difiere de un orgasmo vaginal debido a diferentes conjuntos de nervios que están involucrados.

Todos los genitales contienen un gran número de terminaciones nerviosas (el clítoris cuenta con más de 8.000), que son, a su vez, conectadas a los nervios grandes que se ejecutan a través del cuerpo a la médula espinal. (La excepción es el nervio vago , que no pasa por la médula espinal.) Se realizan muchas otras funciones en el cuerpo, además de proporcionar el suministro del nervio, y por lo tanto la retroalimentación al cerebro, durante la estimulación sexual. Éstos son los nervios y sus áreas genitales correspondientes:
nervio hipogástrico – transmite desde el útero y el cuello uterino en las mujeres y de la próstata en hombres
nervio pélvico – transmite desde el la vagina y el cuello uterino en las mujeres y por el recto en ambos sexos
nervio pudendo – transmite desde el clítoris en las mujeres del escroto y el pene en los hombres
nervio vago – transmite desde el cuello uterino, el útero y la vagina

La función del nervio vago en el orgasmo es un descubrimiento nuevo y todavía no hay mucho que se sepa al respecto; hasta hace poco, los investigadores no sabían que pasaba a través de la región pélvica en absoluto.

Dado que la mayoría de esos nervios están asociados con la médula espinal, que sería razonable que una persona con una médula espinal cortada no sería capaz de tener un orgasmo. Sin embargo, estudios recientes muestran que las personas con lesiones de la médula espinal – incluso paraplegicos – pueden alcanzar el orgasmo. Dr. Barry Komisaruk y el Dr. Beverly Whipple, de la Universidad de Rutgers, llevaron a cabo un estudio sobre las mujeres con médulas espinales cortadas en 2004. Descubrieron que estas mujeres podrían sentir la estimulación de sus cuellos uterinos y hasta alcanzar el orgasmo, aunque no había forma de saber como podría estar reciviendo su cerebro esta información de los nervios hipogástrico o pélvicos. ¿Cómo fue esto posible? Una resonancia magnética de exploración del cerebro de las mujeres mostró que la región correspondiente a las señales del nervio vago estaba activos. Debido a que el vago no pasa por la médula espinal, las mujeres todavía eran capaces de sentir la estimulación cervical.

Así que durante la estimulación sexual y el orgasmo, diferentes áreas del cerebro reciben toda esta información que le permite saber exactamente lo que está pasando – y lo que está pasando es muy agradable. Pero hasta hace poco, no teníamos forma de saber exactamente lo que estaba sucediendo en el cerebro en el momento exacto del orgasmo

Usted puede haber oído que el cerebro tiene un centro de placer que nos permite saber cuando algo es agradable y refuerza el deseo que nos permite realizar la misma acción placentera de nuevo. Esto también se llama el circuito de recompensa , que incluye todo tipo de placer, desde el sexo hasta la risa a ciertos tipos de consumo de drogas . Algunas de las áreas del cerebro afectadas por el placer incluyen:
•amígdala – regula las emociones
•núcleo accumbens – controla la liberación de dopamina
•área tegmental ventral (ATV) – en realidad libera la dopamina
•cerebelo – controla la función de los músculos
•glándula pituitaria – versiones beta-endorfinas, que disminuyen el dolor ; oxitocina, lo que aumenta los sentimientos de confianza; y la vasopresina, lo que aumenta la unión

Aunque los científicos han estudiado durante mucho tiempo el centro del placer, no había habido mucha investigación sobre cómo se relaciona con el placer sexual, especialmente en las mujeres . A finales de 1990 y mediados de la década del 2000, un equipo de científicos de la Universidad de Groningen en los Países Bajos realizó varios estudios de ambos sexos hombres y mujeres para determinar la actividad cerebral durante la estimulación sexual. El equipo utilizó el PET para ilustrar las diferentes áreas del cerebro que se iluminaban y se apagaban durante la actividad sexual. En todas las pruebas, los sujetos fueron escaneados mientras descansaban, mientras eran estimulados sexualmente y al tener un orgasmo.

Curiosamente, descubrieron que no hay demasiadas diferencias entre los hombres y los cerebros de las mujeres cuando se trata de sexo. En tanto, la región del cerebro detrás del ojo izquierdo, llamada corteza orbitofrontal lateral, se apaga durante el orgasmo. Janniko R. Georgiadis, uno de los investigadores, dijo, “Es la sede de la razón y el control conductual pero cuando tienes un orgasmo, se pierde el control.” Dr. Gert Holstege declaró que el cerebro durante el orgasmo se parece mucho al cerebro de una persona que toma heroína.

Hay algunas diferencias. Cuando una mujer tiene relaciones sexuales, una parte del tallo cerebral llamada sustancia gris periacueductal (PAG) se activa. El PAG controla la respuesta “lucha o huida”. Los cerebros de las mujeres también mostraron disminución de la actividad en la amígdala y el hipocampo, que tratan el miedo y ansiedad. La teoría de que estas diferencias existían es porque las mujeres tienen más de una necesidad de sentirse seguras y relajadas con el fin de disfrutar del sexo. Además, el área de la corteza asociada con el dolor fue activado en mujeres, lo que demuestra que existe una conexión clara entre el dolor y el placer.

Los estudios también demostraron que aunque las mujeres pueden ser capaces de engañar a sus parejas en el pensamiento de que han tenido un orgasmo, sus cerebros muestran la verdad. Cuando se le preguntó si fingio un orgasmo, la actividad cerebral de las mujeres aumentó en el cerebelo y otras áreas relacionadas con el control del movimiento. Los escáneres no mostraron la misma actividad cerebral de una mujer durante un orgasmo real.

Aunque ahora sabemos más sobre cómo el orgasmos afecta al cerebro todavía hay muchas cosas que no sabemos. Por ejemplo, los científicos siguen debatiendo la evolución del orgasmo femenino. Pero es probablemente seguro decir que la mayoría de la gente no está demasiado preocupado por el “por qué” – que prefiere centrarse en con quién, el qué y el como.

 

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