¿Por qué recordamos la sensacion de dolor?

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<img src=”http://pasosdelmetodocientifico.com/foto.jpg” alt=”¿Por qué recordamos la sensacion de dolor?”/>En 1954, dos investigadores de la Universidad McGill de Canadá

Descubrieron accidentalmente cómo los humanos aprenden a repetir un comportamiento que es beneficioso para nuestra supervivencia.

Un electrodo implantado en el cerebro de una rata se había deslizado de su lugar previsto y se había ido a descansar en el haz medial del cerebro anterior, un grupo de células nerviosas que lleva desde las profundidades del cerebro a la corteza prefrontal.

Tras la entrega de una serie de descargas eléctricas al electrodo, la rata muestra un gran interés en el ámbito de su caja en la que había estado explorando cuando recibió la primera sacudida.

Al principio, los investigadores, James Olds y Peter Milner, creían que encontraron la región del cerebro responsable de gobernar la curiosidad. Tras realizar investigaciones adicionales, Olds y Milner se dieron cuenta de que lo que habían descubierto era del cerebro el centro de recompensa , un sistema de regiones asociadas con la entrega de una sensación de placer a cambio de ciertos comportamientos como comer y aparearse. Este descubrimiento fue revolucionario; se mostró que los animales, incluyendo seres humanos, están equipados para aprender a través de la motivación .

Pero la motivación va en ambos sentidos. Los animales también pueden estar motivados a no repetir un comportamiento, y uno de los grandes maestros de esta lección es el dolor .

La investigación preliminar en la naturaleza del dolor pareció un concepto bastante simple. Nociceptores, receptores especializados en, sentir daño o daño potencial a los tejidos a través de estímulos como laceración, aumento o disminución de la temperatura, la trituración, u otros modos de lesión.

Esta sensación se traduce en un impulso eléctrico, y luego viaja hacia el cerebro donde se experimenta como dolor. Formamos recuerdos de estas sensaciones; aprendemos de no tocar una estufa caliente, tener cuidado al usar un cuchillo al trinchar,  abrigarse en el frío. Recordamos dolor con el fin de aprender a evitar comportamientos perjudiciales.

Sin embargo, el dolor no es tan simple. La experiencia del dolor no es sólo física; también es la presencia de dolor emocional y psicológico. A la par, se les conoce como sufrimiento. El recuerdo del dolor también puede durar más que sus beneficios como el dolor agudo se convierte en dolor crónico.

Otras investigaciones han encontrado que las vías utilizadas por los impulsos de dolor excitan no sólo las áreas del cerebro que experimentan sensaciones físicas, sino también los relacionados con la emoción y la cognición. El dolor es no sólo una experiencia física; la asociación de la cognición – conciencia superior – y la emoción respecto al significado que la experiencia del dolor.

Estas características adicionales de dolor parecen para ayudar a los seres humanos a crear recuerdos más refinados de una experiencia dolorosa, que puede ayudar a mantener a la persona que se vuelva a repetir en el futuro.

Sin embargo, la mente cognitiva no está solo en la formación de los recuerdos de dolor. La investigación sobre el sistema nervioso ha encontrado que también puede formar memorias de dolor, que puede persistir incluso después de la eliminación de tejido.

El llamado fenómeno del miembro fantasma ilustra cómo la mente puede conservar su capacidad de experimentar dolor, incluso después de los nociceptores ya no esten presentes. Los estudios demuestran que los pacientes que se han sometido a la amputación tienden a experimentar la sensación de miembro fantasma con más frecuencia que las personas que tienen una extremidad desaparecida congénita.

De hecho, estudios recientes han encontrado que la persistencia de la memoria del dolor puede llevar a una reestructuración de la función del sistema nervioso. Este cambio puede conducir a dolor crónico , la sensacion de dolor en una persona sana.

La persistencia de la memoria del dolor puede durar más allá de su función beneficiosa ha llevado a investigar maneras de aliviar el dolor crónico. La investigación ha demostrado que la mejor manera para frustrar el dolor crónico es para prevenir la formación de recuerdos de dolor en el primer lugar.

La anestesia evita que la mente consciente de la formación de memorias de dolor durante una lesión intencionada como en la cirugía. Sin embargo, el sistema nervioso todavía puede formar sus propias memorias de dolor.

Los profesionales médicos están descubriendo que los analgésicos – fármacos que evitan el dolor en el sistema nervioso – dadas a los pacientes antes de la cirugía que previene la formación crónica de la memoria del dolor, lo que disminuye el desarrollo de dolor crónico más adelante.

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