¿Nos resulta tan dificil convertir el agua salada en agua potable?

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<img src=”http://pasosdelmetodocientifico.com/foto.jpg” alt=”¿Por que nos resulta tan dificil convertir el agua salada en agua potable?”/>Parece extraño que el agua potable parece ser un recurso escaso.

Cuando nuestro planeta está empapada de 326 millones de billones de galones de agua.Pero resulta que menos de la mitad del 1 por ciento de ella es potable. Del resto, el 98 por ciento es agua salada oceánica y el 1,5 por ciento permanece encerrada en los casquetes polares y los glaciares. La cruda ironía de la inmortal frase de Samuel Coleridge “Agua, agua, por todas partes / Ni una gota para beber” se manifiesta cada año en desastres costeros de todo el mundo, como el huracán Katrina, el tsunami de 2004 en Indonesia y el terremoto de Haití de 2010, ya que la gente a la vista de océanos enteros de agua se ven amenazados con la deshidratación.

Entre las sequías, desastres naturales y la redistribución a gran escala de la humedad amenazado por el cambio climático, la necesidad de nuevas fuentes de agua potable crece con cada día que pasa. Cada año, las olas de población mundial crecerán en 85 millones de personas, pero la demanda mundial de agua dulce aumentara al doble de la tasa de crecimiento de la población, duplicando cada 20 años más o menos.En todo el mundo, nuestro recurso más vital esta bajo el estrés de la contaminación, la construcción de presas, los humedales y la destrucción de los ecosistemas de ribera, y el agotamiento de los acuíferos subterráneos.

¿Por qué no podemos convertir agua de mar en agua potable? En realidad, podemos y lo hacemos. De hecho, la gente ha estado haciendo potable el agua de mar al menos tan atrás como los antiguos griegos. Pero cuando se toma a la escala de ciudades, estados y naciones, purificar el agua de mar se ha demostrado históricamente prohibitivamente caro, sobre todo si se compara con aprovechar las fuentes regionales y locales de agua dulce. Sin embargo, como el avance de la tecnología sigue abaratando los costes y el agua dulce continúa creciendo en escasez, más ciudades están buscando al agua de mar como una manera de responder a esta demanda fundamental.

¿Cómo y dónde se desalinización utiliza hoy en día?

La Desalinización ha recorrido un largo camino en los 2.400 años más o menos desde que la gente hervía el agua salada y recogía el vapor en esponjas. Sin embargo, el método más ampliamente utilizado todavía se basa en el mismo principio: la destilación. En esencia, la destilación imita artificialmente lo que ocurre en la naturaleza: agua climatizada se evapora para convertirse en vapor de agua, dejando las sales e impurezas detrás, y luego se condensa al enfriarse como agua dulce (también conocido como la lluvia). Instalaciones de destilación perfeccionan y aceleran este proceso mediante la aplicación de la calefacción y la refrigeración artificial y evaporando el agua bajo una menor presión de aire y vapor, lo que reduce significativamente su punto de ebullición. Este método requiere una gran cantidad de energía, por lo que las plantas de destilación a menudo se encuentra junto a las plantas de energía, donde se dispone de calor residual para llevar el agua hasta una temperatura volátil.

Otro método, es la ósmosis inversa (RO) de desalinización , utiliza la presión para forzar el agua a través de filtros, colar otras sustancias a nivel molecular. Desarrollado en la década de 1960, el proceso se hizo viable a escala comercial en la década de 1970, en última instancia, la sustitución de la destilación como el método utilizado en la mayoría de las nuevas instalaciones de desalinización, en parte debido a que requiere menos energía. Además de eliminar la sal, ambos métodos eliminan prácticamente todos los minerales y la mayoría de los compuestos químicos biológicos u orgánicos, producción del agua que es segura para beber, muy por encima de los estándares federales y estatales de agua potable.

Entonces, ¿cómo generalizada es la desalinización? Las cifras específicas son difícil de alcanzar, ya que se están agregando constantemente nuevas plantas y existe poca información referente a las plantas que han cerrado. Es también difícil saber la produccion de la destilación frente a las plantas de ósmosis inversa. Sin embargo, una buena cifra aproximada es de 8.000 plantas de desalinización de agua de mar RO producen a nivel mundial un total de aproximadamente 10 mil millones de galones (37.854.117 metros cúbicos) de agua potable cada día, con las plantas de destilación de más edad aún superando en número a las RO.

Los mayores usuarios de la desalación a nivel mundial en términos de capacidad de volumen son (en orden descendente) Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos, España, Kuwait y Japón. La desalinización proporciona el 70 por ciento del agua potable en Arabia Saudita. Dentro de los Estados Unidos, Florida, California, Texas y Virginia son los mayores usuarios, y el país en su conjunto tiene la capacidad para desalar más de 1,4 millones de galones (5,6 millones de metros cúbicos) de agua por día. Para poner esto en perspectiva, equivale a menos del 0,01 por ciento del uso municipal e industrial del agua en todo el país.

Los cruceros, submarinos y buques de guerra han estado utilizando la desalación durante décadas. Un ejemplo impresionante, el portaaviones USS Carl Vinson, puede hacer que unos 400.000 galones (1.514 metros cúbicos) de su propia agua dulce.

Por mucho que la desalinización se ha incrementado en los últimos años, todavía es sólo una gota en el mar.

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