¿Por qué el tamaño de los dinosaurios fue tan grande?

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Sabemos que el tamaño de los dinosaurios es lo que hace que sean tan atractivos:

Herbívoros como Diplodocus y Brachiosaurus pesan más de 50 toneladas, y un bien tonificado Tyrannosaurus Rex inclina la balanza en 7 u 8 toneladas. A partir de la evidencia fósil, es claro que – especie por especie, individuo por individuo – los dinosaurios eran los más grandes que cualquier otro grupo de animales que jamás haya vivido (con la excepción de ciertos géneros de tiburones prehistóricos , ballenas prehistóricas y reptiles marinos como los ictiosaurios y pliosaurios de los cuales fueron apoyados por el dinamismo naturales de las aguas).

Sin embargo, el tamaño de los dinosaurios exige una explicación, y que sea compatible con otras teorías de dinosaurios – por ejemplo, es imposible discutir el gigantismo de los dinosaurios sin prestar mucha atención a todo el cold-blooded/warm-blooded debate del metabolismo. ¿Cuál es el estado actual del pensamiento acerca del tamaño de los dinosaurios? Aquí están algunas teorías más o menos relacionadas entre sí.

<img src=”http://pasosdelmetodocientifico.com/foto.jpg” alt=”Por qué el tamaño de los dinosaurios fue tan grande”  />Teoría 1: El impulso en el tamaño  de los dinosaurios fue la vegetación.

Durante la Era Mesozoica – que se extendía desde el inicio del periodo Triásico hace 250 millones de años, a la extinción de los dinosaurios al final del periodo Cretáceo período, 65 millones de años – los niveles atmosféricos de dióxido de carbono eran mucho más altos que lo son hoy. Si usted ha estado siguiendo el debate sobre el calentamiento global, usted sabrá que el aumento de dióxido de carbono está directamente correlacionado con la temperatura – es decir, el clima mundial era mucho más cálido hace millones de años atrás de lo que es hoy.

Esta combinación de altos niveles de dióxido de carbono (el que las plantas reciclan como alimento) y las altas temperaturas hizo que el mundo prehistórico estaba enmarañado con todo tipo de vegetación – plantas, árboles, musgos, etc. Al igual que los niños en un buffet de postres durante todo el día, los saurópodos podrían haber evolucionado a tamaños gigantes simplemente porque había un exceso de alimento. Esto también explicaría por qué el tamaño de los dinosaurios tiranosaurios y grandes terópodos eran tan gigantes; un carnívoro de 50 libras no se habría tenido muchas posibilidades contra un herbívoro de 50 toneladas.

Teoría 2: El tamaño de los dinosaurios era una forma de autodefensa.

Si teoría la 1 te parece un poco simplista, sus instintos son correctos: la mera disponibilidad de grandes cantidades de vegetación no implica la evolución de criaturas gigantes. La evolución funciona a lo largo de varias rutas, y los inconvenientes del gigantismo de los dinosaurios puede superar fácilmente sus beneficios en términos de recolección de alimentos.

Dicho esto, algunos paleontólogos piensan que el gigantismo confiere una ventaja evolutiva sobre los dinosaurios que lo poseen: por ejemplo, un tamaño gigante hadrosaurio como Shantungosaurus habría sido prácticamente inmune a la depredación. (Esta teoría también se presta a cierta credibilidad a la idea del tamaño del Tyrannosaurus Rex scavenged – por ejemplo, por lo que sucede en el cuerpo de un Ankylosaurus que murió de enfermedad o por vejez -. en lugar de ser cazado)

Teoría 3: El gigantismo en los dinosaurios era un subproducto de sangre fría.

Aquí es donde las cosas se ponen un poco pegajosas. Muchos paleontólogos que estudian dinosaurios herbívoros gigantes creen que estas criaturas eran de sangre fría, por dos razones de peso: en primer lugar, sobre la base de nuestros modelos actuales del metabolismo, una de sangre caliente Mamenchisaurus se habría cocido en su interior, como una patata, y rápidamente expirado; y en segundo lugar, no hay  mamíferos de sangre caliente que viven hoy se aproximan al tamaño de los grandes dinosaurios, herbívoros (elefantes alcanzan un máximo de un par de toneladas, como máximo).

Aquí es donde la ventaja de gigantismo entra en juego Si un saurópodo evolucionó a un tamaño suficientemente grande, los científicos creen, que pudo haber logrado “homeotermia” – es decir, la capacidad de mantener su temperatura interior a pesar de las condiciones ambientales imperantes.Esto se debe a un tamaño de una casa, de sangre fría como el Argentinosaurus podría calentarse (en el sol, durante el día) y enfriarse (por la noche) muy lentamente, dándole una temperatura corporal de promedio bastante constante. El problema es que estas especulaciones acerca de los dinosaurios herbívoros de sangre fría van en contra de la moda actual de los dinosaurios carnívoros de sangre caliente.

Aunque no es imposible que un sangre caliente como el Tyrannosaurus Rex pudo haber coexistido junto con uno de sangre fría Titanosaurus, los biólogos evolucionistas sería mucho más felices si todos los dinosaurios tuvieran metabolismos uniformes – incluso si se trataba de un metabolismo “intermedio” que no corresponden a nada visto en animales modernos.

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