Aumento de medusas en el Mediterráneo amenaza el medio ambiente y los turistas

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src="http://pasosdelmetodocientifico.com/wp-content/uploads/2013/06/1155052469_0-225x300.jpg" alt="medusa" />Los científicos de todo el Mediterráneo, dicen que un aumento en el número de medusas este año no sólo pone en peligro la biodiversidad de uno de los mares más sobreexplotadas del mundo sino también la salud de decenas de miles de turistas de verano.

“Volé a lo largo de un tramo de 300 km de costa el 21 de abril y vi millones de medusas”, dijo el profesor Stefano Piraino de la Universidad de Salento, en el sur de Italia . Piraino es la cabeza de un proyecto de ámbito mediterráneo para seguir el aumento en el número de medusas como el calentamiento global y la sobrepesca a despejar el camino para que puedan prosperar.

“Ciudadanos científicos” armados con teléfonos inteligentes y una aplicación especial están rastreando a lo largo de miles de kilómetros de costa mediterránea. El crecimiento demográfico ha continuado durante los cuatro años del proyecto, y parece ser parte de un fenómeno global, con la mayoría de las zonas costeras estudiadas en todo el mundo también informar de un aumento en el número.

“Ahora hay playas de la isla de Lampedusa, que recibe 300.000 turistas al año, donde la gente sólo puede nadar durante una semana en el verano”, dijo Piraino.

Josep María Gili, investigador veterano de medusas en el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona, ​​dijo: “Es un problema creciente en el Mediterráneo, como lo es en el resto del mundo, pero el problema está en su máximo en el mar abierto. . “

El instituto ha detectado un aumento de esta primavera en una de las especies más venenosas, el aguijón malva o Pelagia noctiluca , a lo largo de las costas de Cataluña y Valencia. “Hemos visto que los bancos de varios kilómetros de largo y con una densidad de 30 a 40 medusas por metro cuadrado”, del instituto dijo Verónica Fuentes España diario ‘s ABC. “Los que hemos encontrado esta primavera son particularmente grandes.”

Gili dijo que esto era sobre todo sorprendente, ya que el aguijón malva eran cerca de las playas. “Por lo general, que el tamaño de las medusas no llega a la costa debido a la temperatura del agua”, dijo.

Otras líneas costeras muy afectadas incluyen Cerdeña, Sicilia, Malta y las playas del Mediterráneo oriental de Israel y el Líbano .

Piraino dijo que al menos 150.000 personas fueron tratadas por picaduras de medusas en el Mediterráneo cada verano.

El calentamiento global, la sobrepesca y la intervención humana – especialmente los diques que protegen las playas de arena, pero proporcionan un hogar para las larvas – son todos culpa. Como depredadores desaparecen, la población de los aumentos repentinos están sucediendo con mayor frecuencia.

“Las medusas que vemos en la playa es realmente el mar enviándonos un mensaje en una botella, diciendo: ‘Mira lo que me está pasando'”, dijo Gili.

“El impacto socio-económico de las zonas turísticas es enorme”, dijo Piraino. “Estamos perdiendo millones de euros.”

Playas en Cataluña son raramente afectados por más de 15 días cada verano, pero algunos centros turísticos del Mediterráneo están considerando el uso de redes de dos metros de profundidad para cercar zonas seguras para los bañistas.

La mejor protección contra las picaduras es crema solar, lo que evita que el veneno liberado por los tentáculos de penetrar la piel.

Piraino dijo que el conocimiento de las poblaciones de medusas era relativamente escasa y era imposible predecir qué tan grande un problema que podría llegar a ser este verano. “No sabemos lo suficiente, pero tenemos que estar listos”, dijo.

No todo el mundo está consternado por las criaturas gelatinosas y sus picaduras. Los chinos han estado comiendo ellos durante 5.000 años y exportar unos US $ 20 millones de valor de cada año. Los inmigrantes chinos en Sicilia también han comenzado a cosechar.

Los científicos también señalan que al menos una especie de medusas del Mediterráneo – la medusa huevo frito o Cotylorhiza tuberculata – como una fuente potencial de materias primas para tratamientos contra el cáncer y antioxidantes.

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